Auto immuun ziekten

Auto-immuun betekent dat het immuunsysteem zich tegen de mens zelf keert. Het immuunsysteem bestaat uit een grote groep cellen en eiwitten die verspreid in het lichaam voorkomen. Dit systeem moet lichaamsvreemde infectieuze ziekteverwekkers kunnen herkennen.
Wanneer het verkeerd gaat met het opruimen van lichaamseigen celresten spreekt men van een auto-immuunziekte. In dit geval worden dan ook nog goed functionerende cellen en organen aangepakt. Vervolgens worden er antistoffen aangemaakt tegen de eigen weefsels.
Hierdoor ontstaan allerlei ziekteverschijnselen die op verschillende plaatsen in het lichaam tot expressie kunnen komen: bv. de huid (Psoriasis), ruggenmerg en hersenen (MS), gewrichten (reuma en r. arthritis), bloed (diabetes), maag en darmen (Crohn en C.ulcerosa).